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quarta-feira 1 de julho de 2020 às 15:18h

Coronavírus pode causar diabetes em pessoas saudáveis, apontam estudos

CURIOSIDADES, NOTÍCIAS


Estudos recentes na Inglaterra e em outros países sugerem que adultos com diabetes tipo 1 e 2 têm maior risco de morte por Covid-19, principalmente se tiverem um controle glicêmico deficiente. O peso de novas evidências estão aumentando e apoiam esta teoria. E quando a poeira baixar, uma análise mais crítica dos dados provavelmente confirmará esse aumento do risco.

Mas no início de junho, vários acadêmicos respeitados de todo o mundo escreveram uma carta ao periódico científico New England Journal of Medicine (NEJM) sugerindo que a Covid-19 não é apenas um risco para pessoas com diabetes — a doença também pode, na verdade, causar diabetes.

Existem dois tipos principais de diabetes. O tipo 1, causado pelo próprio sistema imunológico do corpo que ataca as células das ilhotas pancreáticas que produzem insulina, é uma conhecida doença autoimune. Eventualmente, não restam ilhotas e, portanto, não é possível produzir insulina para controlar os níveis de glicose no sangue. Não sabemos o que inicia essa autoimunidade, mas infecções virais foram sugeridas como um possível gatilho.

O diabetes tipo 2 ocorre quando as células das ilhotas precisam produzir grandes quantidades de insulina porque os principais órgãos-alvo (fígado, músculo, gordura) não respondem tão bem quanto deveriam à “mensagem” da insulina. Finalmente, as células das ilhotas se esgotam e morrem.

Sabemos há muitos anos que as infecções virais podem estar ligadas à primeira vez que um paciente apresenta sintomas de diabetes. (O diabetes tipo 1 apresenta-se sazonalmente, fato frequentemente observado em infecções virais.) E as doenças causadas por vírus também podem desencadear a destruição das “fábricas” de ilhotas produtoras de insulina no pâncreas, configurando uma resposta autoimune crônica.

Existem casos registrados de diabetes agudo em desenvolvimento durante infecções por caxumba e enterovírus. E há evidências significativas ligando um enterovírus em particular, o Coxsackie-B1, ao diabetes tipo 1 autoimune. Além disso, o estudo dos Determinantes Ambientais do Diabetes nos Jovens (TEDDY), nos Estados Unidos e na Europa,, documentou um risco maior de desenvolver autoimunidade às células das ilhotas após infecções respiratórias causadas nos meses de inverno.

Há algo sobre coronavírus

E a Covid-19? Houve o relato de um caso na China de um jovem, com saúde boa anteriormente, que passou a apresentar diabetes grave após contrair a Covid-19.

Antes da pandemia de Covid-19, o leste da Ásia experimentou o surto de Sars (2002-04), que também foi causado por um coronavírus. Houve casos documentados de diabetes de início agudo em pessoas com pneumonia por Sars, o que não foi observado naqueles com pneumonia por outras causas. Na maioria dos casos, o diabetes desapareceu após três anos, mas persistiu em 10% dos pacientes.

Os coronavírus responsáveis ​​pelos surtos atuais e anteriores compartilham uma maneira semelhante de entrar nas células. As agora conhecidas “proteínas de pico” [spike] na superfície do vírus se ligam aos receptores ACE2, abundantes nos pulmões, rins e células das ilhotas pancreáticas. Propõe-se que, uma vez nas ilhotas, a Covid-19 perturbe a função celular normal, levando a anormalidades nas vias que mantêm a glicose no sangue através da secreção de insulina. Também é possível que a invasão celular leve à inflamação aguda que mata as células das ilhotas.

Então, a Covid-19 causa diabetes? A resposta é: não sabemos, e a carta do NEJM deixa claro que muito disso ainda é conjectura. A infecção pelo novo coronavírus pode desencadear diabetes tipo 1 ou tipo 2, ou até ser uma nova forma de diabetes.

Diferentemente da riqueza de dados apresentados sobre o risco de morte por diabetes conhecidos, como obesidade grave, pressão alta e etnia, há poucos dados sobre a Covid-19 e o diabetes recém-diagnosticado. Para resolver isso, os autores da carta do NEJM desenvolveram um banco de dados para registrar todos os casos de diabetes relacionados ao novo coronavírus.

Este mecanismo é essencial para reunir dados suficientes para começarmos a desvendar o mistério de qualquer vínculo direto entre Covid-19 e diabetes. E, se esse link for encontrado, será igualmente importante determinar como o novo coronavírus causa os danos para melhor identificar tratamentos, já que a pandemia pode ficar por aí por mais um tempo.

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